Wenn man in den Medien Fotos von Rivians elektrischen Geländewagen sieht, überqueren sie oft Flüsse, erklimmen Berge oder trotzen einer Wanderung durch unwegsames Gelände. Aber der bisher größte Test für Rivian wird kein Off-Road-Abenteuer sein: Es wird die Durchquerung des Tals des Todes sein.

Das, so die Klimapublikation Heatmap und andere Medien beschrieben haben, ist das die Kluft zwischen der Skalierung des Betriebs und der Markteinführung eines Massenprodukts, das die enormen Kapitalkosten tatsächlich amortisieren kann. Das ist der Punkt, den viele EV-Start-ups anstreben und nur wenige erreichen - der Weg zwischen ehrgeizigen Träumen und langfristiger Stabilität.

Bildergalerie: Rivian R1S im ersten Test

Morgen werden wir endlich sehen, wie das in Kalifornien ansässige Unternehmen versuchen wird, dieses Tal zu durchqueren: der Rivian R2, ein wesentlich erschwinglicherer Elektro-SUV, der dem Unternehmen zum Erfolg in der Masse verhelfen soll. Und damit auch die Hoffnung auf eine langfristige Rentabilität, die allerdings alles andere als garantiert ist.

In den letzten Jahren hat sich Rivian zu einer Art Liebling in der Welt der Elektroauto-Startups entwickelt. Sein 41-jähriger CEO, RJ Scaringe, ist ein Ingenieur, der sich als eine Art umgänglicher, Clark-Kent-ähnlicher, dramafreier Gegenentwurf zu Elon Musks endloser Unberechenbarkeit und Kulturkampfgetöse hervorgetan hat.

Die Rivian-Modelle R1S und R1T wurden von der Kritik gelobt und sind aufgrund ihres attraktiven Designs ein Verkaufserfolg. Sie füllen eine immer noch große Lücke im Bereich der elektrischen Pick-ups und SUVs. Rivian baut sogar ein aufkeimendes Geschäft mit elektrischen Lieferwagen auf, zunächst mit Amazon und jetzt auch mit anderen Unternehmen

Rivian R2 teaser

Und obwohl der Aktienkurs des Unternehmens in letzter Zeit aufgrund einer wahrgenommenen allgemeinen Verlangsamung der Elektroauto-Verkäufe und enormer gemeldeter Verluste bei jedem Fahrzeug ins Wanken geraten ist, kann man mit Fug und Recht behaupten, dass Rivian insgesamt besser abgeschnitten hat als andere Newcomer wie Lucid und Fisker

Aber das gilt nur, wenn man das Unternehmen relativ betrachtet. Allein hat es im letzten Jahr immer noch 5,4 Milliarden Dollar verloren und muss Entlassungen vornehmen, um die Kosten zu senken - alles ein Symptom für die enormen Kapitalkosten, die für den Aufbau einer nachhaltigen Automobilproduktion erforderlich sind. Selbst wenn man Rivian die Daumen drückt - und das tun viele -, hätte das "Tal des Todes" nicht diesen Namen, wenn es nicht eine schlimme Lage wäre, in der es sich befindet.

All das bringt uns zum Rivian R2, der sich zu einer der wichtigsten Neuwagenvorstellungen des Jahres 2024 entwickelt - und zwar nicht nur für Elektroautos, sondern für Autos überhaupt. 

Rivian R2 SUV spy photos

Offiziell wissen wir derzeit nur wenig über den R2. Gestern wurden angebliche Daten von der Rivian-Website geleakt, aus denen hervorgeht, dass der SUV bei 47.500 Dollar beginnen wird, eine Reichweite von bis zu 330 Meilen hat und über einen NACS-Stecker (North American Charging Standard) im Stil von Tesla verfügt.

Wenn dies zutrifft, ist allein dieses letzte Detail bahnbrechend: Es wird das erste Elektrofahrzeug sein, das nicht von Tesla stammt und ab Werk mit dem riesigen Supercharger-Netzwerk von Tesla kompatibel ist, ohne dass ein Adapter verwendet werden muss. 

Da der R2 in der neuen Fabrik des Unternehmens in Georgia gebaut wird - die anderen E-Fahrzeuge werden in einem ehemaligen Mitsubishi-Werk in Normal, Illinois, hergestellt -, kann er vermutlich in vollem Umfang die US-Steuergutschriften für E-Fahrzeuge von bis zu 7.500 Dollar in Anspruch nehmen. Wenn die Preisinformationen stimmen, könnte ein Käufer ein elegantes, geländegängiges Elektrofahrzeug mit großer Reichweite für etwa 40.000 Dollar erwerben. 

 

Theoretisch sollte der R2 also preislich genau in der Nähe des durchschnittlichen Neuwagens in Amerika liegen, und allein das sollte Rivian einen enormen Auftrieb geben. Die beiden anderen Optionen sind erheblich teurer. Der "billigste" R1T beginnt bei 69.900 Dollar, während der R1S jetzt bei 74.900 Dollar beginnt. So beeindruckend die Trucks auch sind und so cool sie auch aussehen, bisher waren sie ein Spielzeug für reiche Leute; der R2 soll das ändern. 

Es ist ja nicht so, dass es dieses Konzept nicht gäbe. Es spiegelt genau das wider, was Tesla vor Jahren mit seinem eigenen höllischen Anlauf zum Model 3 und den darauffolgenden profitablen Quartalen mit dem Model Y erreicht hat. In Bezug auf Preisgestaltung, Fähigkeiten und das, was amerikanische Käufer in der Menge anstreben, entwickelt sich der R2 zu einer Art direktem Konkurrenten für das Model Y (wenn auch möglicherweise mit mehr Geländegängigkeit). 

So oder so, dies ist der SUV, von dem erwartet wird, dass er Rivians großer langfristiger Geldbringer sein wird. Und dieser Preispunkt ist der, an dem viele andere beliebte EV-Crossover spielen. Etwa dort, wo man den Kia EV6, den Hyundai Ioniq 6 und den Ford Mustang Mach-E finden kann, um nur einige zu nennen.

Rivian R2 Teaser

Doch so wie wir dieses Konzept bereits kennen, so kennen wir auch die zahlreichen Probleme, die damit verbunden sind. Der R2 ist ein neues Auto, das in einer neuen Fabrik gebaut wird; Fertigungsprobleme, Engpässe und Qualitätsprobleme sind kennzeichnend für diese Bemühungen. Mit etwas Glück wird die "Produktionshölle" hier nicht Teil der Gleichung sein.

Und schließlich wird der R2 wahrscheinlich nicht einmal vor 2026 auf den Markt kommen. Der amerikanische Markt für Elektroautos könnte sich bis dahin aus einer Vielzahl von Gründen stark verändert haben, unter anderem wegen des zunehmenden Wettbewerbs und der ungewissen Zukunft der Steuervergünstigungen für Elektroautos. 

Aber wenn Rivian eine langfristige Zukunft haben soll - und viele EV-Befürworter und Fans der Marke hoffen das - dann beginnt alles morgen, wenn das Auto im South Coast Theater in Laguna Beach vorgestellt wird . Das ist der einfache Teil. Dann muss der R2 nur noch das Tal des Todes durchqueren. Das ist doch kein Problem, oder?